La telerehabilitación ha emergido como una solución innovadora en el campo de la fisioterapia, revolucionando la manera en que los profesionales de la salud ofrecen tratamiento a sus pacientes. En un mundo cada vez más digitalizado, esta modalidad ofrece una alternativa eficaz y conveniente para llevar a cabo sesiones de rehabilitación a distancia, permitiendo a los pacientes acceder a la atención médica desde la comodidad de sus hogares.

En este contexto, las guías de práctica clínica juegan un papel fundamental al establecer estándares de calidad y proporcionar un marco de referencia para los profesionales de la fisioterapia. Estas guías, basadas en la evidencia científica más actualizada, ofrecen recomendaciones claras y consensuadas sobre los procedimientos y tratamientos más efectivos para abordar diversas condiciones de salud.

La combinación de telerehabilitación y guías de práctica clínica no solo amplía el acceso a la atención médica, sino que también garantiza la prestación de servicios de alta calidad y la aplicación de tratamientos basados en la evidencia. En un momento en el que la demanda de servicios de rehabilitación está en constante aumento y las necesidades de los pacientes evolucionan, esta combinación se convierte en una herramienta imprescindible para optimizar la atención y mejorar los resultados del tratamiento. 

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La Asociación Americana de Fisioterapeutas (American Physical Therapy Association), dirigido por el equipo de Alan C. Lee han desarrollado una Guía de Práctica Clínica sobre Telerrehabilitación y Fisioterapia. Este documento expone el papel de los fisioterapeutas en el uso de herramientas de rehabilitación online y la importancia de que los clínicos se formen en este ámbito para poder dar el mejor tratamiento a los pacientes.

Los autores han resumido toda la evidencia disponible de telerehabilitación en 7 recomendaciones para aplicar en la práctica clínica de cualquier fisioterapeuta, dividido en 3 secciones:

Recomendación 1️⃣

Los fisioterapeutas deben recomendar el uso de herramientas de telerehabilitación de manera única o combinada con terapia presencial. Esto es debido a que la rehabilitación online produce los mismos niveles de aceptabilidad y satisfacción del paciente que la rehabilitación presencial.

Y no solo eso, la telerehabilitación ha demostrado conseguir mejores cifras de adherencia al tratamiento y asistencia en ciertas condiciones, en programas de ejercicio terapéutico online, movilizaciones o masaje de cicatrices.

Preparación de Telerehabilitación

Recomendación 2️⃣

Los fisioterapeutas deben analizar las capacidades de cada paciente con la tecnología, para elegir la mejor opción adaptada.

En ocasiones, un contexto de atención combinado sea ideal para sus circunstancias y condiciones. El trabajo combinado de ejercicio terapéutico mediante herramientas de rehabilitación online, junto a fisioterapia presencial de manera puntual, puede ser la mejor opción.

Recomendación 3️⃣

Los fisioterapeutas debemos evaluar y gestionar la posible aparición de barreras al uso de la tecnología y fomentar posibles facilitadores al planificar y proporcionar apps de telerehabilitación al paciente.

Debemos dedicar tiempo a explicar al paciente el uso de la tecnología, aportar soluciones a posibles situaciones que limiten su uso (ej: en casos de caída de conexión de internet, trabajar de manera offline).

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Recomendación 4️⃣

Los fisioterapeutas deben identificar y trabajar para reducir las barreras clínicas y organizacionales, y promover los facilitadores para apoyar la prestación de servicios de telerehabilitación.

La rehabilitación online mejora el acceso al tratamiento  cuando los servicios en persona no están disponibles o son menos convenientes (por ejemplo, distancia geográfica, costo, distanciamiento social específico de la pandemia). El uso de la tecnología puede reducir el uso de tiempos de transportes, días de baja o eliminar la necesidad de pagar a un cuidados de los niños, lo que es importante para el paciente.

Debemos aclarar las ventajas de la telerehabilitación a los pacientes: “ahorrarás tiempos en tus desplazamientos”, “podrás realizar tu programa de fisioterapia digital donde y cuando quieras”, etc.

Implementación de Telerehabilitación en Fisioterapia

Recomendación 5️⃣

La evaluación clínica a través de herramientas de telemedicina o telerrehabilitación, puede ser utilizada para realizar el diagnóstico clínico con precisión comparable a una evaluación en persona.

Recomendación 6️⃣

Los fisioterapeutas deberían utilizar la telerehabilitación para lograr resultados similares a la atención en persona.

Las evaluaciones de pacientes a través de la telerehabilitación pueden extender los servicios o las opciones de fisioterapia a aquellos que tienen dificultades para asistir en persona, o cuando la atención en persona es compleja (por ejemplo, condiciones climáticas extremas, desastres naturales, falta de transporte).

El uso de herramientas de rehabilitación online nos permiten mejorar el acceso al tratamiento por distancia, costes o aislamiento por enfermedad, mejorar la continuidad del tratamiento (en casos de patologías crónicas), mejorar la flexibilidad de la atención y monitorizar a los pacientes de manera remota.

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No existen diferencias importantes en la incidencia de eventos adversos entre tratamiento presencial o remoto.

Recomendación 7️⃣

Nosotros los fisioterapeutas debemos conocer los posibles eventos adversos asociados al tratamiento (como el ejercicio terapéutico) para poder prevenir, anticipar y gestionar su aparición.

El ejercicio terapéutico es una intervención segura y que debe ser recomendada a todos los pacientes, aunque puede producir problemas leves como molestias, sobrecargas o irritaciones en el paciente (Fuente: Adverse events of exercise therapy in randomised controlled trials: a systematic review and meta-analysis. 2020).  

Conclusiones

En conclusión, esta Guía de Práctica Clínica respalda la capacidad de los fisioterapeutas digitalmente habilitados para ofrecer telerehabilitación como una modalidad de entrega de servicios de fisioterapia a pacientes que se beneficiarían de estos servicios y cuyas barreras pueden ser superadas mediante esta modalidad.

Siete recomendaciones abordan aspectos clave como la eficacia, la entrega de servicios, los facilitadores, las barreras y el potencial de eventos adversos al preparar e implementar la telerehabilitación como modalidad de entrega en la atención de fisioterapia.

El cuerpo general de evidencia presenta una variabilidad que va desde fuerte hasta débil, lo que genera recomendaciones para futuras investigaciones que contribuyan a avanzar en la evidencia disponible.

Además, se destaca la necesidad de llevar a cabo más investigaciones en el campo de la telerehabilitación, abarcando todas las edades, diversas aplicaciones de salud digital, medidas de fisioterapia e intervenciones.

RehBody y Telerehabilitación Basada en Estudios Previos y Evidencia

El sistema de telerehabilitación con IA de RehBody fue desarrollado por el equipo de clínicos que lideró uno de los ensayos clínicos más potentes de Europa en telerehabilitación y fisioterapia digital. [Enlace al paper]

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Pablo Rodríguez Sánchez-Laulhé

PhD Candidate | PT & eHealth Researcher

Referencias

Lee, A. C., Deutsch, J. E., Holdsworth, L., Kaplan, S. L., Kosakowski, H., Latz, R., McNeary, L. L., O’Neil, J., Ronzio, O., Sanders, K., Sigmund-Gaines, M., Wiley, M., & Russell, T. (2024). Telerehabilitation in Physical Therapist Practice: A Clinical Practice Guideline from the American Physical Therapy Association. Physical therapy, pzae045. Advance online publication. https://doi.org/10.1093/ptj/pzae045