En los últimos años, gracias a Internet y la “era digital” han surgido un gran número de herramientas digitales que han revolucionado los cuidados sanitarios en todo el mundo, entre ellas la rehabilitación y la fisioterapia (Dixon & Michaud, 2018). Softwares de  vídeo-consultas, wearables  para registro de variables clínicas  del paciente o aplicaciones móviles para tratamiento de lesiones con ejercicio terapéutico para lesiones como el dolor lumbar o cervical, son algunos de los ejemplos que ya están incluidos en diversos hospitales y sistemas de salud de todo el mundo.

Es muy interesante la percepción positiva de los pacientes de las herramientas digitales en su asistencia sanitaria. Una reciente encuesta que se realizó en 2019 de mano de Pew Research Center de Estados Unidos, concluyó que casi 24,85 millones de personas (aproximadamente el 52% de las personas adultas de Estados Unidos) veían como algo positivo la instauración de sistemas de Telemedicina y Nuevas tecnologías en sus servicios médicos. (Kataria & Ravindran, 2019).

Digital Tools Kataria Ravindran 2019

Digital Tools (Kataria & Ravindran, 2019)

A raíz de esta revolución tecnológica dentro del ámbito de la salud, también surgen nuevos términos para describir esta forma de trabajo en la rehabilitación y fisioterapia digital, como es la Telefisioterapia. La tele-rehabilitación se define como “una serie de herramientas, procedimientos y protocolos que buscan proveer del proceso de rehabilitación de manera remota” (Pastora-Bernal, Martín-Valero, Barón-López, Moyano, & Estebanez-Pérez, 2018).

Ventajas del uso de herramientas de Telefisioterapia

Existen gran cantidad de estudios que a día de hoy, han demostrado que los sistemas de telefisioterapia son efectivos, seguros y reducen costes, en patologías y lesiones del miembro superior tales como síndrome subacromial o lesiones de muñeca, mano y dedos.

Aquí tenéis algunos ejemplos de cómo la evidencia es robusta en el uso de sistemas de telefisioterapia como el trabajo de Pastora-Bernal J et al en descompresión artroscópica subacromial, lesiones neurológicas con afectación del miembro superior de Hijgen B et al 2008, capsulitis adhesiva con sistemas wearable de Chen Y et al 2020 o dolor el la región de la mano y muñeca de Costa F et al 2020.

Estas herramientas novedosas destinadas a mejorar  el proceso de recuperación de los pacientes, posee gran número de beneficios y ventajas que no podemos dejar de lado. Entre ellas  podemos destacar:

1. La capacidad de optimizar nuestro tiempo como terapeutas: Gran número de patologías musculoesqueléticas pueden ser tratadas de manera óptima con un programa de ejercicio personalizado y adaptado a su evolución. Las nuevas tecnologías de rehabilitación digital permiten al profesional la prescripción de programas de ejercicio terapéutico individualizado para cada paciente y poder monitorizar su evolución . Esto permite que el profesional o terapeuta centre sus esfuerzos en pacientes con peor pronóstico o que requieran un manejo presencial más cercano de su disfunción.

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2. Aumento del tiempo de tratamiento del paciente: alguna de las claves de la recuperación de gran número de procesos musculoesqueléticos y neurológicos son la alta intensidad y el gran número de repeticiones para conseguir cambios tanto a nivel periférico como a nivel del sistema nervioso central, para así conseguir una rehabilitación exitosa. Así, diversas aplicaciones de telefisioterapia permiten la posibilidad de gestionar estas variables y dan la posibilidad al paciente de continuar con su tratamiento más allá de las sesiones presenciales en cualquier momento del día los siete días de la semana.

3. Reducción de desplazamientos: los sistemas de telefisioterapia son una excelente opción en aquellos pacientes que vivan lejos de los Hospitales o en zonas con malas conexiones. Estos sistemas permiten un seguimiento y rehabilitación remota. Trabajo mediante apps de prescripción de ejercicios, vídeo llamadas, toma de imágenes para ver evolución de una herida, etc. Con ello podríamos además ahorrar una gran cantidad de gastos indirectos en transportes o reducir el número de consultas presenciales, favoreciendo una recuperación óptima en poblaciones más desfavorecidas y mejorando el proceso asistencial de estos pacientes.

4. Prescripción de un CORRECTO Programa de Ejercicio Terapéutico: Estas herramientas digitales de salud permiten la prescripción de ejercicio terapéutico individualizado al paciente adaptado a su evolución. Esto, junto con un correcto y fiable control del desempeño y adherencia al tratamiento son fundamentales para garantizar el éxito del tratamiento.

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5. Almacenamiento de información y datos: la capacidad de monitorizar diversos parámetros objetivos del paciente permite procesar gran cantidad de datos para así mejorar los procesos clínicos, ayuda en la toma de decisiones del profesional y preparar nuevas investigaciones y ensayos clínicos (Hammond & Prios 2016).

6. Mejorar la alianza terapéutica con nuestro paciente y promover su adherencia al tratamiento: el uso de nuevas tecnologías puede ser una manera más que eficaz de manejar la falta de adherencia de los pacientes al tratamiento. La existencia de un panel de control donde poder gestionar cómo el paciente realiza sus ejercicios ya es una realidad, y permite objetivar la involucración del mismo. (Cole, Robinson, Romero, & O’Brien, 2019)

salud digital estilo de vida

¿Qué ejemplos podemos encontrar en la Evidencia sobre Telefisioterapia?

Os dejamos varios ejemplos que nos hacen intuir el gran potencial de estas herramientas digitales:

1️⃣ Rehabilitación Digital del miembro superior con robots (Ozgur et al. 2019)

En este artículo, los autores plantean un manejo de patologías del miembro superior mediante una serie de juegos de coordinación y propiocepción, basados en el juego “Pacman”.

Esta idea tan curiosa se basa en el uso de robots que actúan como los “fantasmas” del juego, que recorren el tablero siguiendo unos caminos preestablecidos. Por otro lado, el paciente agarra un objeto que irá moviendo por el tablero, con el objetivo de coger todas las “manzanas” posibles sin que le atrapen los “fantasmas”.

Telerehabilitacion con juego Pacman Ozgur et al. 2019

Telefisioterapia con juego «Pacman» (Ozgur et al. 2019)

Especialmente interesante es el hecho de la adaptación de la complejidad en base a las capacidades de la persona. Así, los investigadores fueron aumentando dicha complejidad en base a, por ejemplo, un mayor número de repeticiones. Aunque esta herramienta ha mostrado resultados prometedores en sujetos sanos, son necesarios estudios en pacientes para poder extrapolarlo a la práctica clínica.

2️⃣ App para Smartphone en pacientes con Síndrome de Túnel carpiano recién intervenidos con Cirugía

Estos autores cuentan su experiencia con el uso de una app móvil (mobile health o mHealth) en pacientes intervenidos quirúrgicamente tras un Síndrome de túnel carpiano con Liberación endoscópica o abierta. Esta app cuenta con las siguientes funcionalidades:

– Vídeos para el cuidado de la herida con vendas y su retirada.
– Vídeos para retirar de manera autónoma su propia sutura de la cirugía.
– Toma de fotografías para documentar la apariencia de la cicatriz en cada momento.
– Evaluación de los síntomas ocasionados por el Nervio Mediano.
– Registro del ROM y examen físico de la mano.

App para smartphone en Sindrome Tunel Carpiano Tofte et al. 2018

App para smartphone en Síndrome Túnel Carpiano (Tofte, et al. 2018)

Toda esta información que recopila la app móvil, era recibida de manera remota por su Profesional Sanitario al cargo (Cirujano de Mano, médico, terapeuta) lo que permitió  un correcto seguimiento, evitando desplazamientos al propio hospital.

Los datos obtenidos sobre validez y fiabilidad de uso fueron muy similares a los registrados en las evaluaciones realizadas de manera presencial, sugiriendo el gran potencial de estas intervenciones de telefisioterapia basadas en la tecnología, en el ahorro de recursos directos e indirectos relacionados con los cuidados post-quirúrgicos.

3️⃣ Telefisioterapia mediante la app tablet ReHand en pacientes con lesiones del miembro superior

Dentro del mundo de la Terapia de Mano (Hand Therapy) y la telefisioterapia del miembro superior, nuestro equipo investigador publicó en 2023 esté artículo mediante el trabajo de  nuestra tecnología en pacientes con lesiones traumáticas y ortopédicas de tejido blando y óseo en segmento muñeca, mano y dedos (tales como Síndrome de túnel carpiano o fracturas de radio distal) . 

Los resultados en más de 600 pacientes fueron publicados en una de las revistas de mayor impacto internacional en rehabilitación y fisioterapia como es la Archives of Physical Medicine and Rehabilitation.

En este ensayo clínico, fueron incluidos sujetos intervenidos mediante cirugía reciente de Síndrome de Túnel Carpiano, y fueron distribuidos en dos grupos, experimental (trabajo con ReHand) y control (programa convencional de ejercicios en papel).

De esta forma, se observó una mejoría significativa en la recuperación de la funcionalidad de aquellos pacientes tratados con ReHand frente al control, sugiriendo una aceleración de la recuperación tras esta intervención con telefisioterapia.

articulo rehand publicacion
rehand y tunes carpiano

ReHand y Síndrome de Túnel Carpiano

Los resultados mostraron cómo la tecnología consiguió:

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más mejora de funcionalidad

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más mejora del dolor

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menor tasa de derivación

2 Consultas menos de rehabilitación

9 Sesiones menos de fisioterapia

18 Días menos de recuperación

Se considera clave en estos resultados la capacidad de esta herramienta de telefisioterapia de aplicar intervenciones de promoción de la adherencia al ejercicio, el enfoque sensoriomotor de los ejercicios incorporados a través de recorridos guiados por feedback sobre la pantalla, adaptación en todo momento al rango de movimiento sin dolor y a la evolución del paciente, y el seguimiento remoto de los profesionales.

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El software de telefisioterapia con IA de RehBody fue creado por el equipo de médicos, fisioterapeutas e ingenieros que lideró uno de los ensayos clínicos más importantes de Europa en esta materia hasta la fecha. [Enlace al paper]

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La herramienta RehBody permite a los profesionales:

  • Prescribir programas de ejercicio terapéutico individualizados a la patología del miembro superior.
  • Realizar ejercicios a través de la cámara frontal del móvil u ordenador, adaptados a la patología, capacidades y evolución del paciente.
  • Monitorizar la evolución y de la adherencia a los ejercicios, por parte del médico, fisioterapeuta o terapeuta al cargo.

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Pablo Rodríguez Sánchez-Laulhé

PhD Candidate | PT & eHealth Researcher

Referencias

  • Blanquero, J., Cortés-Vega, M. D., García-Frasquet, M. Á., Sánchez-Laulhé, P. R., Nieto Díaz de los Bernardos, M. I., & Suero-Pineda, A. (2019). Exercises using a touchscreen tablet application improved functional ability more than an exercise program prescribed on paper in people after surgical carpal tunnel release: a randomised trial. Journal of Physiotherapy, 65(2). https://doi.org/10.1016/j.jphys.2019.02.008
  • Cole, T., Robinson, L., Romero, L., & O’Brien, L. (2019). Effectiveness of interventions to improve therapy adherence in people with upper limb conditions: A systematic review. Journal of hand therapy : official journal of the American Society of Hand Therapists, 32(2), 175–183.e2. https://doi.org/10.1016/j.jht.2017.11.040
  • Dixon, W. G., & Michaud, K. (2018). Using technology to support clinical care and research in rheumatoid arthritis. Current Opinion in Rheumatology, 30(3), 276-281. https://doi.org/10.1097/BOR.0000000000000485
  • Hammond, A., & Prior, Y. (2016). The effectiveness of home hand exercise programmes in rheumatoid arthritis: a systematic review. British medical bulletin, 119(1), 49-62. https://doi.org/10.1093/bmb/ldw024
  • Kataria S, Ravindran V. Emerging role of eHealth in the identification of very early inflammatory rheumatic diseases. Best Pract Res Clin Rheumatol. 2019 Aug;33(4):101429. doi: 10.1016/j.berh.2019.101429. Epub 2019 Aug 27. PMID: 31810541.
  • Ozgur, A. G., Faucon, L. P., Maceira-Elvira, P., Wessel, M. J., Johal, W., Ozgur, A., … Dillenbourg, P. (2019). Towards an adaptive upper limb rehabilitation game with tangible robots. IEEE International Conference on Rehabilitation Robotics, 2019June, 294-299. https://doi.org/10.1109/ICORR.2019.8779429
  • Pastora-Bernal, J. M., Martín-Valero, R., Barón-López, F. J., Moyano, N. G., & Estebanez-Pérez, M. J. (2018). Telerehabilitation after arthroscopic subacromial decompression is effective and not inferior to standard practice: Preliminary results. Journal of Telemedicine and Telecare, 24(6), 428-433. https://doi.org/10.1177/1357633X17706583
  • Tofte, J. N., Anthony, C. A., Polgreen, P. M., Buckwalter, J. A., Caldwell, L. S., Fowler, T. P., … Lawler, E. A. (2018). Postoperative care via smartphone following carpal tunnel release. Journal of Telemedicine and Telecare. https://doi.org/10.1177/1357633X18807606